What a morning!!

I was very lucky to witness and be part of an amazing rescue that involved the effort and team work of regular citizens, and a truly heroic act from one of our staff.

Having trouble seeing the slideshow? Click here.

It was a regular hectic morning; I was with Dr. Erika Flores, returning from a school where we delivered some of IFAW’s Animal Action Education Program materials, and after which we were going into a strategic planning meeting…

Moments into our meeting, we got an urgent call from Ulises Vidal, Coco’s Cat Rescue/IFAW’s Animal Welfare Technician, telling us that he was responding to a call from a citizen (Yolanda) who saw a dog fall into a sewer.

The dog was trapped and struggling to stay above the water.

We immediately left the office and drove to the scene.

The sewer where the dog was trapped was beside a busy street. Ulises, who arrived some minutes before, had parked our Mobile Unit and put out traffic cones to make drivers aware that we had a rescue in progress.

Inside the sewer he saw that the dog was a big and heavy female pit-bull mix and was already very exhausted. According to Yolanda – the witness who called – she had been trapped for at least 2 hours.

What happened next is what makes me feel so proud and fortunate to work with such devoted animal welfare professionals…

Ulises didn’t hesitate to jump into action.

He took off any extra clothing and grabbed a long cord and a harness we keep in our mobile unit for these types of situations. There were sharp, rusty metal steps but they were useless – dropping into the sewer via harness was the only way in or out.

Very carefully he jumped in and began to descend.

When Dr. Flores and I arrived, Ulises was already inside the water holding the dog. You can imagine the smell, but that didn’t matter to Ulises or the neighbors that stayed there to help us.

Once the dog was secured with the harness, I didn’t have to ask the neighbors to help me pull her out; in seconds I had more than four volunteers holding the cord knowing they were going to get a bit stinky.

Slowly and carefully, we pulled her out.

Even though she was exhausted, the first thing she did was shake her body and sprinkle smelly sewer water all over her rescuers, which of course made us all laugh.

Dr. Flores immediately checked her out, while another volunteer got a towel and started comforting her.

Pulling out a dog is one thing, but pulling out a big guy like Ulises was going to be a really difficult task. Fortunately a neighbor drove fast to his house to bring a ladder and Ulises was able to get out by himself.

When Ulises came out of the sewer, all the people that were there and even people that were in their cars and witnessed what happened started sounding their horns, clapping and cheering for Ulises, and he deserved it!

With the help of the neighbors we also moved the heavy concrete and metal lid to cover the sewer and avoid further accidents, especially because that street is quite dark at night and both animals and people can easily fall.

Dr. Flores took the dog to the nearest veterinary clinic for a proper check and a professional bath. I took Ulises to my house so he could take a well-deserved bath and bought him some underwear, shorts and a t-shirt, so he could be as good as new.

In August 2012 we wrote the story of Kaab, a dog that also fell inside a sewer. We were lucky to save him too, but this is an important call for the Municipality to be aware of this danger and prevent it.

The dog is fine with just a few scratches; she will be sterilized and will be ready for adoption. The story of Ulises became viral on social media and was in the local newspaper the following day.

Thank you very much to Ulises for such amazing work and to all the neighbors who helped us!

–JDLT

Visit our project page to learn more about how IFAW helps dogs and cats.

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En español: Un rescate apestoso pero con final feliz

¡Qué manera de comenzar el día! Me siento muy afortunado de haber sido testigo y parte de un gran rescate que involucró la participación y trabajo en equipo de vecinos y un verdadero acto heroico de un miembro de nuestro equipo.

Era una mañana muy atareada como normalmente son, La Dra. Erika Flores y yo regresamos a la oficina después de visitar una escuela en la cual dejamos materiales del programa educativo de IFAW Educación y Acción por los Animales. Apenas nos sentábamos para comenzar nuestra junta de planeación, cuando nos llamó el Lic. Ulises Vidal, Técnico en Bienestar Animal de Coco’s Cat Rescue/IFAW, para decirnos que había respondido a una llamada de una persona (Yolanda) quien vio como un perro cayó dentro del drenaje y estaba atrapada con riesgo de morir ahogada.

Inmediatamente salimos y nos dirigimos al lugar de la escena. El drenaje en el cual cayó estaba junto a una calle muy transitada. Ulises llegó unos minutos antes y estacionó nuestra Unidad Móvil, colocó algunos conos de tráfico para señalar que había un rescate en curso. Se suponía que Ulises nos esperaría para definir la mejor estrategia para sacar a la pesada perrita mezcla de pit bull, pero cuando llegó, la perrita estaba exhausta ya que según Yolanda –la testigo- llevaba dentro del agua al menos dos horas.

Lo que pasó después es lo que me hace sentir muy orgulloso y afortunado de trabajar con gente tan profesional y comprometida con el bienestar de los animales. Ulises no titubeó y enseguida comenzó a quitarse la ropa, agarró una cuerda y arnés que tenemos en nuestra Unidad Móvil para este tipo de situaciones y, con mucho cuidado, descendió al drenaje evitando cortarse con unos inútiles escalones rotos de metal oxidado que supuestamente estaban ahí para poder entrar y salir del drenaje.

Cuando la Dra. Erika y yo llegamos, Ulises ya estaba dentro del drenaje en el agua sosteniendo a la perrita. Se podrán imaginar el olor, sin embargo, eso no le importó a Ulises o los vecinos que se quedaron ahí para ayudarnos.

Una vez que Ulises aseguró a la perrita con el arnés, no tuve que pedir ayuda para cargarla y sacarla, pues en segundos ya tenía a 4 voluntarios sosteniendo la cuerda sabiendo que terminarían algo olorosos. Logramos sacar a la perrita y, aunque estaba exhausta, lo primero que hizo fue sacudirse y salpicarnos con la olorosa agua del drenaje ¡lo que nos hizo reír a todos!

La Dra. Erika Flores inmediatamente la revisó y otra vecina consiguió una toalla para comenzar a secarla y acariciarla.

Sacar a la perrita del drenaje es una cosa, pero sacar a un tipo grande como Ulises iba a ser una tarea muy complicada. Por suerte, un vecino rápidamente fue a su casa y trajo una escalera en su auto, y Ulises pudo salir caminando.

Cuando Ulises salió del drenaje, toda la gente que estaba ahí e incluso la gente que pasaba en sus autos y que habían sido testigos del rescate, comenzaron a sonar las bocinas de sus autos, a aplaudirle a Ulises y felicitarlo por su acto ¡y se lo merece!

Con la ayuda de los vecinos movimos la pesada tapa de concreto y metal del drenaje para evitar más accidentes, sobre todo porque esa calle es muy oscura por las noches y tanto personas como animales pueden caer fácilmente.

La Dra. Erika llevó a la perrita a la clínica veterinaria más cercana para revisarla bien y darle un baño profesional. Yo llevé a Ulises a mi casa para que se diera un buen y merecido baño, le compramos unos calzoncillos, unos shorts y una camisa ¡y quedó como nuevo!

En Agosto de 2012 escribimos la historia de Kaab, un perro que también cayó en el drenaje. Tuvimos suerte y logramos salvarlo también, pero esto es un atento llamado a las autoridades Municipales para que estén conscientes de este peligro y prevenir más accidentes.

La perrita está bien, solo con algunos rasguños, se esterilizará y estará lista para adopción. La historia de Ulises se hizo viral en redes sociales e incluso salió al otro día en uno de los periódicos locales.

¡Muchas gracias Ulises por tu extraordinario trabajo y a todos los vecinos que nos ayudaron!

–JDLT

Visite nuestra página del proyecto para aprender IFAW ayuda a los perros y gatos.

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Article source: IFAW

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